¿Por qué Siri y Alexa son voces femeninas? La verdad detrás de los asistentes de voz



Los asistentes virtuales son cada vez más populares y están presentes en nuestra vida cotidiana: en la realidad con Alexa, Cortana, Holly y Siri, y en la ficción como Samantha (de la película Her), Joi (Blade Runner 2049), Friday (Avengers: Infinity War), y Karen (Spider-Man: Homecoming).

Estos nombres demuestran que la mayoría de los asistentes virtuales, desde la primitiva SatNav hasta Siri, tienen voces que podemos identificar como femeninas. Esto al final refuerza los estereotipos de género, las expectativas y los supuestos sobre el futuro de la inteligencia artificial.

Las voces masculinas también tienen su lugar

Claro que existen voces masculinas en la ficción, pero hoy en día son mucho menos comunes. HAL-9000 es la inteligencia artificial con voz masculina más famosa – un malévolo computador lanzado a la imaginación pública hace 50 años en la película de Stanley Kubrick “2001:Una odisea espacial”.

Las inteligencias artificiales masculinas solían ser más comunes, específicamente en historias donde la tecnología se vuelve malvada o está fuera de nuestro control (como HAL). La IA femenina, por otra parte, se concibe, la mayoría de las veces, en un papel servil y sumiso. Otro patrón se refiere a si la IA ficticia está encarnada o no.

Cuando lo es, tiende a ser masculino, desde Terminator, hasta Sonny en I, Robot y el súper villano Ultrón en Avengers: La era de Ultrón. La Ava de Ex Machina (Alicia Vikander) es una anomalía interesante en la lista de la IA encarnada y es vista como una víctima y no como una amenaza incontrolada, incluso después de haber matado a su creador.

El Universo Cinematográfico de Marvel, específicamente los inventos de IA de Tony Stark, y la película 2017 Blade Runner 2049, ofrecen interesantes y problemáticas perspectivas sobre el futuro de IA.

Los asistentes de Marvel

Desde la muerte del JARVIS de Stark en Avengers  : Age of Ultron (2013), el paisaje de ficción de la IA se ha convertido en predominantemente femenino. JARVIS, que el propio Stark modeló y bautizó con el nombre de su mayordomo de la infancia, es destruido en la lucha contra Ultrón.

Stark entonces reemplaza su sistema operativo no con una copia de seguridad de JARVIS u otra IA con voz masculina sino con Friday, una IA con la voz de Kerry Condon.

Friday es un personaje mucho menos prominente. La IA de Stark se ve empujada a un papel mucho más secundario, en el que ella es en gran medida la asistente, a diferencia de la compleja interacción que Stark creó con JARVIS.

La “señora del traje”

Asimismo, en Spider-Man Homecoming, Stark le regala a Peter Parker (Tom Holland) su propio súper traje, que viene con un asistente virtual de voz femenina, que al principio no tiene nombre. Inicialmente, Peter la llama «señora del traje», y más tarde la llama Karen. Peter le da personalidad e identidad a su traje al nombrarlo, pero uno se pregunta si hubiera estado tan dispuesto a imaginarse su traje como un confidente cariñoso si hubiera llegado con una voz masculina.

Karen inicialmente está diseñada para entrenar y mejorar las habilidades de Peter. Pero al construir una relación de confianza con ella, Karen asume el papel de amiga de Peter, e incluso le anima a acercarse a la chica que le gusta en la escuela.

Aquí, el sexo femenino asume un papel maternal – como madre o hermana mayor – lo que coloca al sexo de Karen en otro estereotipo femenino limitante. Se espera que el sexo femenino expresado o encarnado tenga un papel diferente al de sus homólogos masculinos.

Joi de Blade Runner

El reciente Blade Runner 2049 actualiza la tecnología de los replicantes de la Blade Runner original e introduce un compañero holográfico inteligente que se puede comprar llamado Joi (Ana de Armas). El Joi que se nos muestra en la película es el compañero del Agente K (Ryan Gosling). Joi es una extensión lógica de los asistentes digitales actuales y es una de las pocas IA femeninas que ocupan el primer plano narrativo.

Pero al final del día, Joi es una creación corporativa que se vende como «todo lo que quieres oír y todo lo que quieres ver». Una cosa que se puede crear, adaptar y vender para el consumo.

¿El fin del estereotipo?

Cuando sólo podemos imaginarnos a una IA como una mujer servil, reforzamos estereotipos peligrosos y anticuados. ¿Qué prejuicios se perpetúan al poner a las mujeres serviles y obedientes en nuestros sueños tecnológicos, así como en nuestras experiencias actuales?

Todo esto es importante porque la ciencia ficción no sólo refleja nuestras esperanzas y temores por el futuro de la ciencia, sino que también informa sobre el presente. Los futuros imaginarios de las películas inspiran a los que trabajan en empresas de tecnología a medida que desarrollan y actualizan la IA, trabajando hacia las expectativas que se forman en nuestras ficciones.

Tal vez el aumento de la participación femenina en Silicon Valley podría cambiar la forma en que imaginamos y desarrollamos la tecnología y cómo suena y se ve. La diversidad delante y detrás de la cámara de Hollywood es igualmente importante para mejorar la forma en que presentamos nuestros posibles futuros e inspirar así a los futuros creadores.

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